О карелах

Карелы — третий по численности прибалтийско-финский народ, большая часть которого проживает в России.

Самоназвание карелов — karjala — karjalat; karjalaine / karjalaini — karjalazet / karjalaiset / karjalažet / kard’alažet; kariela — karielazet. В  летописях они упоминаются как «корела». В говорах русского языка встречается также использование термина «кореляки». В настоящее время общеупотребимо название «карелы». Карелы-ливвики используют эндоэтнонимы: liygiläine — liygiläzet / liygiläžet, livviköi — livviköt, карелы-людики – lyydiköi — lyydiköt.

Согласно данным Всероссийской переписи населения 2010 г., численность карелов составляет 60 815 чел.: 45 570 чел. в Республике Карелии и 7 394 чел. в Тверской обл. («тверские карелы»). Две небольшие группы карелов проживают в Ленинградской обл.: «кондушские карелы» в Лодейнопольском р-не (ок. 200 чел.) и «тихвинские карелы» в Бокситогорском р-не (ок. 400 чел.). В Валдайском р-не Новгородской обл. еще в начале века можно было услышать речь «валдайских карелов». За пределами России карелы проживают в Финляндии и странах СНГ.

Язык карелов относится к прибалтийско-финской группе уральской языковой семьи. Общее число владеющих карельским языком в России, по данным 2010 г., составляет около 25,6 тыс. чел. По сравнению с аналогичными показателями 2002 г. цифра сократилась в 2 раза. Носители карельского языка проживают в основном на территориях Республики Карелии (19 100 чел.), Тверской (3 641), Ленинградской (573), Мурманской (397), Московской (116) обл., а также в Санкт-Петербурге (511) и Москве (166). При этом карельский язык считают родным около 17 тыс. чел. Численность карелоязычного населения Финляндии, по неофициальным данным, составляет 30 тыс. чел., из которых около 11 тыс. владеют карельским языком хорошо или очень хорошо. В карельском языке принято различать три наречия: собственно карельское (северная и средняя Карелия, Тверская, Ленинградская, Мурманская обл.), ливвиковское (Олонецкий и Пряжинский р-ны Карелии) и людиковское (Пряжинский, Прионежский, Кондопожский и Олонецкий р-ны Карелии).